Offret måste inte vara en godhjärtad människa

Hos människor som behandlas illa framträder ofta deras sämsta egenskaper. De kan bli griniga och gnälliga, retsamma, vildsinta. Man kan se det på tunnelbanan när föräldrar hunsar och härjar med sina barn. Barnen vill ge igen för nesan, förödmjukelsen. Det är svårt att inte tycka att det är deras rätt...

Guy Fawkes och populisterna

Guy Fawkes, mannen som ville spränga brittiska parlamentet och kungen i luften år 1605, har 300 år senare blivit en hjälte för många.

I Maria Anna Junius bortglömda värld

Det var en gång en tysk flicka som hette Maria Anna Junius. År 1622 inträdde hon i ett kloster i Bamberg, där hon blev nunna samma dag som systern gifte sig. Sex år senare drabbades hennes familj av en tragedi, när fadern - stadens borgmästare - dömdes för trolldomsbrott och brändes på bål. Han var ett...

Himarioternas starka vilja

Den galliska byn där Asterix, Obelix och deras vänner trotsade det romerska väldet omkring dem finns inte längre. Det gör däremot Himara, en rätt så grekisk småstad på den albanska rivieran med en fascinerande historia. Staden har aldrig hört till Grekland som stat (med korta undantag under världskrigen),...

Character betyder inte karaktär

Ja, jag vet att det finns viktigare saker att skriva om och jag vet att detta påpekande kanske är lönlöst: men det heter i n t e karaktärer. När man talar om rollfigurer i en film eller en pjäs, personer i en bok och så vidare. Ordet karaktär kommer från engelskan, som vi vet, men ordet character på...

Om förändringens fläkt

Känner ni Salvador de Madariaga? Spansk diplomat, politiker, journalist, akademiker och författare som levde mellan 1886 och 1978. Han var pacifist och hängiven motståndare till Francodiktaturen. Efter att ha tjänat först som undervisnings- och senare justitieminister i republikens regeringar, gick han...

I skuggan av Rikard III

"I höstas var min fru och jag i London. Jag har bott i staden en tid på 1990-talet, men hustrun hade aldrig varit där och jag gjorde mitt bästa för att visa upp största mängd sevärdheter på de få dagar vi hade till förfogande. Givetvis fanns Towern med på agendan - kronjuvelerna, avrättningsplatsen,...

Finland is a hostage of its history

I gästkolumnen skriver Alexis Kouros, chefredaktör för Helsinki Times, om sin egen erfarenhet av krig och om Finlands roll i historien.

Skogsfinnarna tämjde svenska landskap

Lockade av skattelättnader och på flykt från nödår, krig och farsoter kom tusentals finnar till Sverige på 1500- och 1600-talen för att förvandla skog till jordbruksbygd. Sveriges största språkliga minoritet har egen inofficiell flagga och en egen dag.

Om människan som art och resandet som konst

Människan är en resande varelse. Hon förflyttar sig inte bara, hon uppsöker platser där hon inte tidigare har varit. Det okända lockar henne, det mytiska leker henne i hågen. Enligt egen erfarenhet – av mig själv och flera andra – är det så att den lockelsen kan växa med stigande ålder. Barnet behöver...

Från mitt kafébord i Wien XVIII

Veckan innan jul läste jag furst Starhembergs memoarer. Ernst Rüdiger Starhemberg var officer och österrikisk aristokrat, under mellankrigstiden ledare för Heimwehr, den nationalistiska rörelse som uppfattade sig som arvtagare till det habsburgska kejsardömet och befann sig i öppen konflikt först med...

Baskien efter ETA – Om språket, skolan och samhället

Talar man om Baskien kan det innebära i alla fall två olika saker: antingen enbart den spanska regionen Baskien (Euskadi), eller så språk- och kulturområdet Baskien, där också norra Navarra samt tre regioner från sydvästra Frankrike ingår (Euskal Herria, det basksiska språkets land). På baskiska kan...